Шотокан е стил в карате, основан на базата на различни бойни изкуства от сенсей Гичин Фунакоши (1868–1957) и неговият син Гиго (Йошитака) Фунакоши(1906–1945). Фунакоши е роден в Окинава и през целия си живот се занимава с популяризирането и разпространенито на карате, чрез демонстрации, мрежа от школи, публикации и т.н. Фунакоши увлича със себе си огромен брой карате последователи, които продължават да тренират и разпространявата Шотокан и след смъртта му през 1957 г. Вътрешните противоречия между последователите на майстора са и причината за създаването на различните стилове и организации, въпреки тов атрябва да се знае, че всички те в основата си съдържат учението на Фунакоши.

ЕТИМОЛОГИЯ
Шотокан е името на първото официално дожо, построено от Фунакоши през 1936 г. и унищожено от бомбардировките през 1945 г. “Шото” е поетичния псевдоним на Фунакоши и означава буквално борови вълни или движенито което извършват боровете при повея на вятъра. В японския език “кан” означава “къща”, “Зала”. В знак на признателност учениците на Фунакоши създават калиграфията Шото-кан, която е поставена над входа на школата на майстора. Гичин Фунакоши никога не е дава име на своя карате стил, наричал го е просто КАРАТЕ.

ХАРАКТЕРНИ БЕЛЕЗИ
Обикновено тренировката в Шотокан се състои от три части – кихон (основа), ката (формални упражнения) и кумите (спаринг). Базовите техники се характеризират с дълбоки, дълги и стабилни позиции, предоставка за мощни движения и увеличаване на силата в краката. За шотокан обикновено се говори като за “твърд”, “външен” стил в бойните изкуства, движенията в него са рязки, силни и бръзи. В обучението на по-високите степени, както и във висшите кати са включени граплинг и айкидо техники и техники за самозащита.

ФИЛОСОФИЯ
Гичин Фунакоши създава 20-те ръководни принципа на карате (известни още като Niju kun), които представлявата основаната на изкуството на карате, преди неговите ученици да основат Японската Карате Асоциация (JKA). В ракмите на тези 20 принципа, базирани на бушидо и дзен се простира философията на Шотокан карате. Фунакоши вярвал, че чрез карате тренировките и спазването на 20-те принципа всеки каратека ще стане по-добър човек.

1. Карате започва и завършва с уважение

2. В карате няма първи удар

3. Kaрате е на страната на справедливостта

4. Първо познай себе си, след това – другите

5. По-важно е как мислиш, а не колко си техничен

6. Умът трябва да бъде освободен

7. Бедите идат от небрежност

8. Карате продължава и извън доджото

9. Карате се учи цял живот

10. Прилагай Пътя на карате към всички неща. В това се крие неговата красота.

11. Карате е като врящата вода – без нагряване тя отново става хладка

12. Не мисли, че трябва да победиш. По-скоро мисли, че не трябва да загубиш.

13. Пригаждай се съобразно противника

14. Изходът на една битка зависи от боравеното с пустотата и пълнотата (слабостта и силата)

15. Мисли за ръцете и краката на противника като за мечове

16. Когато излезеш от дома си, милиони врагове те очакват

17. Камае (стойка на готовност) е за начинаещите;след това се заема шизентай (естествена позиция)

18. Изпълнявай ката точно;реалната битка е друго нещо

19. Не забравяй използването или неприлагането на сила, разтеглянето или свиването на тялото, бързото или бавното изпълнение на техниката

20. Бъди постоянно бдителен, усърден и изобретателен при следването на Пътя

Дожо кун представляват пет философски правила за етикета в дожото, обикновено се закачат на видно място в залата и се повтарят от практикуващите преди началото на всяка треноривка.

Фунакоши още казва, че “Целта на карате не е победата или з агубата, а съвършенството на духа”

ПРОИЗХОД

Фунакоши тренира и двата популярни на Окинава стила карате по това време: Шорей-рю (Shorei-ryu) и Шорин-рю (Shorin-ryu). Той комбинира и изменя в известна степен стиловете, като създава своя разработка, въпреки че никога не я наименува. Неговото карате отразява промените, направени в изкуството от един от учителите му – Анко Итосу (Anko Itosu). Фунакоши променя имената на някои от учебните формални серии – ката – ръководейки се от желанието да направи “чуждите” окинавски имена по-приемливи за японците.

РАЗВИТИЕ

Шотокан е един от най-популярните стилове в карате, както в международен план, така и в България. И при него, както и при много други стилове, се оформят много подразделения и школи, които най-често се водят от личните ученици на Фунакоши. Някои от най-известните имена в света, свързани с Шотакан са: Масатоши Накаяма, Таиджи Касе, Хидетака Нишияма, Исао Обата, Сеичи Тагаки, Хироши Ногучи, Шигеру Егами, Геншин Хирониши, Цутому Ошима, Териюки Оказаки, Такаюки Миками, Хироказу Каназава, Кейносуке Еноеда, Тетсухико Асай, Масутацу Ояма и др.

През 1948 се основава Японската Карате Асоциация – ЯКА (Japan Karate Association – JKA). Карате си остава не особено популярно извън Япония до 1953, когато Хидетака Нишияма е поканен в една от американските военни бази да представи стила и изнася демонстрации и обучава военнослужещите. През 1956 той заедно с Масатоши Накаяма (който от 1958 е Главен инструктор на ЯКА) разработват програма за обучение на инструктори и първите двама, които завършват курса са Такаюки Миками и Хироказу Каназава. Трябва да се отбележи, че Японската Карате Асоциация има много подръжници сред политическият елит на Япония (нейни председатели са били министри) и през 1957 е официално призната от Министерството на образованието. Същата година се провежда и първият Общояпонски шампионат, спечелен от Каназава. През 1965 ЯКА изпраща няколко утвърдени инструктора зад граница, за популяризиране на карате: Хироказу Каназава (сега 9 дан, шеф-инструктор на SKI), Масутацу Ояма създава Киокушин карате, Ютака Ягучи (Yutaka Yaguchi, сега 8 дан в ISKF), Кейносуке Еноеда (сега 8 дан KUGB), Хироши Шираи (Hiroshi Shirai, сега 8 дан ITKF) – по това време всички с 5 дан. През 1970 се провежда и първият Световен карате шампионат. След смъртта на Накаяма през 1987, ЯКА се разделя на две фракции, водени съответно от Тетсухико Асай и Мотокуни Сугиура (Motokuni Sugiura), което води до дългогодишни съдебни дела.

КАТА В ШОТОКАН

В някои случаи създадените от Фунакоши кати били променени от учениците и последователите му.

Изучаваните днес кати са: Басай дай (Bassai dai), Басай шо (Bassai sho), Чинте (Chinte), Енпи (Enpi/Empi), Ганкаку (Gankaku), Годжушихо дай (Gojushiho dai), Годжушихо шо (Gojushiho sho), Хангецу (Hangetsu), Хеян шодан (Heian shodan), Хеян Нидан (Heian nidan), Хеян сандан (Heian sandan), Хеян йодан (Heian yondan), Хеян годан (Heian godan), Джиин (Ji’in), Джион (Jion), Джитте (Jitte), Канку дай (Kanku dai), Канку шо (Kanku sho), Меикьо (Meikyo), Ниджушихо (Nijushiho), Сочин (Sochin), Текки нидан (Tekki nidan), Текки сандан (Tekki sandan), Текки шодан (Tekki shodan), Унсу (Unsu), Уанкан (Wankan).

Изучаването на ката започва обикновено с групата учебни кати Хеян, но понякога в ролята на преход между кихон и ката се използват някои от групата Тайкиоку. Обучението продължава с групите Теки, Басай и Канку. В някои клубове и организации е прието катата Текки шодан, а понякога и Басай дай, Джион и Канку дай да бъдат считани за предмайсторски.

ШОТОКАН ДНЕС

Някои от най-големите организации в света днес, разпространяващи Шотокан, са World Karate Federation (WKF), Japan Karate Association (JKA), ITKF, WSKF, IJKA  и др.

Един от тези, които създават собствена организация – Shotokan Karate International - е Хироказу Каназава (1931). Интересното за него е, че дълги години паралелно с карате практикува и Tai Chi Chuan.

Таиджи Касе (1929 – 2004) основава World Shotokan Karate Academy. Той учи бойни изкуства първоначално под ръководството на баща си (джудо инструктор), а след това при Гичин Фунакоши и неговият син Йошитака (Yoshitaka). През 1964 напуска Япония за да преподава карате по целият свят.

Нишияма нарича своята организация All-America Karate Federation (сега American Amateur Karate Federation). Организацията на Ошима се нарича Shotokan Karate of America (SKA).

Под силното влияние на Йошитака Фунакоши (Yoshitaka или Gigo Funakoshi, зависи как се прочетат йероглифите на името, 1906 – 1945) Шигеру Егами (1912 – 1981), който започва с карате на 18 годишна възраст (преди това практикува джудо, кендо и айкидо) създава заедно с Геншин Хирониши (Genshin Hironishi) Шотокай (Shotokai), водено от идеята, че карате е предимно борба със самият себе си, постоянно търсене на физическо и духовно усъвършенстване, отричане на спорта.

В повечето случаи разликите в обучението в различните организации не са особено съществени. Все пак те идват от един първоизточник само отпреди половин век. Има, разбира се, много интерпретации от различните майстори за изпълнението и целта на движението в ката, но главното различие е в състезателният правилник. Най-общо казано спортният правилник на едната федерация (WKF) не позволява кантакт и ударите се маркират, като за всеки удар се взимат различно количество точки. В другата федерация (ITKF) спортният правилник позволява удари в тялото с пълна сила и безконтактно маркиране на ударите в главата, като се играе само до 1 ипон (точка).

ШОТОКАН В БЪЛГАРИЯ

В България Шотокан се развива от редица организации (ставащи и все по-многобройни), като Българската Национална Федерация Карате (БНФК), W.S.K.F. Световна Шотокан Карате-До Федерация, Българската Федерация Традиционно Карате (БФТК), Българската Федерация по Карате-До (БФК е представител на IJKA и SKDUN), Българска асоциация традиционно Карате (БАТК е представител на International Karate Insitute). Има и специалност в Националната Спортна Академия (НСА).

Треньорите с най-високи степени са: Петър Василев - 7 ПОЧЕТЕН дан, Георги ГеоргиевДжоси - 6 дан – Главен инструктор за W.S.K.F.-Bulgaria,  Спас Спасов – 6 дан, Димитър Ангелов – 6 ПОЧЕТЕН дан, Евгени Щерев – 5 дан, Лъчезар Ненов - 5 дан, Тони Петров – 4 дан, Радослав Петров – 4 дан, Бойко Борисов- 6ти ПОЧЕТЕН дан, Димитър Димитров – 6ти дан, Петрозар Шолев -6ти дан, Георги Ривов – 3ти дан, Недялка Станчева - 4ти дан, Малин Малинов – 5ти дан, Марин Маринов – 3ти дан, Александър Славков – 4ти дан, Цветан Тренчев – 4ти дан, Николай Михайлов - 3ти дан, Златко Тодоров - 4ти дан, Николай Цанев – 2-ри дан (вице европейски и вице световен шампион), Русалин Русалинов - 5ти дани др.